Visita del Patriarca maronita

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El patriarca maronita cardenal Bechara Boutros Rai realizó por vez primera una visita a Venezuela en el marco de una histórica visita pastoral y religiosa por Latinoamérica que incluyó Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay, Costa Rica y Colombia. Con ese motivo especial el distinguido prelado fue agasajado con un almuerzo por la Orden Libanesa Maronita en el hotel Altamira Village de la urbanización Altamira, con asistencia del nuncio apostólico, monseñor Pietro Parolín. En los preparativos de este ágape tomó parte activa monseñor Abad Agustín Saab, superior de la Misión Maronita Católica en Venezuela quien es párroco de la Iglesia San Charbel en Caracas. Junto a él colaboró la comunidad maronita residente a fin de que la estadía del distinguido visitante en nuestro país reviviera la fe de los maronitas. Posteriormente tuvo un encuentro con su eminencia el cardenal Jorge Urosa Savino, arzobispo de Caracas dúrante la misa llevada a efecto en la Iglesia San Charbel de Quebrada Honda. Cerca de 500 miembros de la comunidad árabe libanesa asistieron a la ceremonia celebrada en árabe, español y arameo, el idioma en la época de Jesucristo. La misa que revistió gran solemnidad, entre bellos cánticos, estuvo amenizada por la Coral de Betania. El patriarca se vio acompañado por el obispo de la Diócesis maronita de México, Georges Saad Abi, quien manifestó que el motivo de esta visita era el de fortalecer la fe de la comunidad libanesa en Venezuela. También cabe destacar que su eminencia fue nombrado cardenal por Benedicto XVI y participó en el cónclave para la elección reciente del papa Francisco. Igualmente es importante señalar que la mayoría de los descendientes de libaneses-sirios y otros países árabes en Venezuela, son de origen maronitas.